Leaders Call on DHS and Sens. Snowe and Collins To Free Selvin

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The call for Selvin Arevalo on Tuesday went better than I could have imagined.  Below is the audio followed by two press releases, one in English and one in Spanish:



Leaders from the Religious, Child Advocacy, and Immigrant Communities Urge ME Senators to Intervene in Deportation of Selvin Arevalo

Call for Federal Action on DREAM Act this September as a Step toward Comprehensive Immigration Reform

Portland, ME - Immigrant and child advocates joined religious leaders from Maine on a call today to press Congress to pass the DREAM Act in September and to urge Senator Susan Collins (R-ME) and Senator Olympia Snowe (R-ME) to intervene in the deportation case of Selvin Arevalo, an American student who may soon be deported to Guatemala.  Selvin's story is the most recent of thousands across the U.S. highlighting the need for federal action.
Selvin, a Portland resident for ten years, came to the U.S. fleeing violence and poverty as a child.  He was about to receive his high school diploma when he was detained by local police, and is now at risk of being deported, despite his long-standing leadership and contributions to the Portland community.  

Isai Galvez, youth leader of Iglesia Pentecostal El Sinai and Selvin's best friend, spoke about Selvin's contributions to Portland and his battle with deportation.  "Selvin's dream has always been to get his high school diploma and attend college but when he was detained, his hope of becoming an American citizen, graduating college and starting his own business was put in jeopardy," said Gonzalez.  "I'm asking Senators Collins and Snowe, on behalf of the greater Portland community, to come to his defense and intervene on his behalf.  Selvin is a living example of why we desperately need the DREAM Act in order to protect the future leaders of our nation."

"I urge our Senators to consider the overall nature of Selvin's character, selfless actions while in the United States, and commitment to his community," insisted Marc Mutty, Director of Public Affairs for the Roman Catholic Diocese of Portland.  "Selvin's story calls for our understanding and assistance, proving once and for all why we need immigration reform that offers immigrants who come to the US in search of a better life a path to citizenship."

Wendy Cervantes, Senior Director, Child & Family Immigrant Policy at First Focus, continued the call for passing the DREAM Act by saying, "For too long, innocent children and youth have been forced to pay the price due to our broken immigration system. As child advocates, we believe all children, regardless of race, class, or country of origin, have the right to achieve their full potential. Yet every day hundreds of thousands of children who grew up in the United States are forced to place their dreams on hold simply because of their inability to obtain legal immigration status. Even worse, these young people must live in constant fear of deportation to a country they may no longer remember. Passage of the DREAM Act would put these children, who now face an uncertain future, on a path to citizenship and provide them the opportunity to contribute to our nation."

"I remember realizing I was undocumented as I approached my high school graduation at the top of my class, and feeling then that I was alone and powerless to fulfilling my dreams in the country I recognize as home," said Juan Rodriguez of the Trail of DREAMs.  "My commitment since then has been for youth like Selvin to never feel that way again. No young person in this country should ever feel betrayed and banned from their American Dream.  Senators Collins and Snowe can help us ensure that."

According to Lynn Tramonte, Deputy Director of America's Voice, "The DREAM Act is common sense, bipartisan legislation that is good for the students who qualify for it and good for our country.  These young people are Americans in every way but their citizenship, and it helps no one to keep them undocumented.  We applaud Senators Durbin and Lugar and Representatives Berman, Lincoln Diaz-Balart, and Roybal-Allard for their efforts to advance this legislation.  Senators Collins and Snowe voted for the DREAM Act in 2007, and they should encourage Democratic leadership to bring it up in 2010.  Passing the DREAM Act on a bipartisan basis this year would be a sign that Washington is not completely broken, and an important stepping stone to comprehensive immigration reform early next year."

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Líderes solicitan la intervención de las senadoras federales de Maine en el caso de deportación de Selvin Arévalo

Acción federal sobre el DREAM Act es un paso hacia la reforma migratoria integral

Portland, ME - Activistas y líderes religiosos de Maine instaron hoy al Congreso a aprobar en septiembre el proyecto de ley DREAM Act e instaron a las senadores republicanas de Maine, Susan Collins y Olympia Snowe, a intervenir en el caso de Selvin Arévalo, un estudiante de Estados Unidos que enfrenta la deportación a Guatemala.

La historia de Selvin es la más reciente de miles de historias a través del país que ponen de relieve la necesidad de acción federal en este frente.

Selvin llegó a Estados Unidos cuando era un niño huyendo de la violencia y de la pobreza. Por los pasados 10 años ha vivido en Portland, Maine. Estaba a punto de graduarse de la escuela secundaria cuando fue detenido por la policía local y ahora corre el riesgo de ser deportado a pesar de su conocido liderazgo y sus contribuciones a la comunidad de Portland. 

Isaí Gálvez, joven líder de la Iglesia Pentecostal El Sinaí y amigo de Selvin, declaró en una conferencia de prensa telefónica que "el sueño de Selvin siempre ha sido obtener su diploma de escuela secundaria y asistir a la universidad, pero su detención pone en riesgo sus esperanzas de convertirse en ciudadano estadounidense, graduarse de la universidad y abrir su propio negocio". "Solicito a las senadoras Collins y Snowe, a nombre de la gran comunidad de Portland, a defender a Selvin y a intervenir en su favor. Selvin es ejemplo vivo de por qué necesitamos desesperadamente de el proyecto de ley DREAM Act para proteger a los futuros líderes de la nación", agregó.

El proyecto DREAM Act concede una vía de legalización a jóvenes que completen cuando menos dos años de universidad o se enlisten en el servicio militar.

"Insto a nuestras senadoras a tomar en cuenta la totalidad del carácter de Selvin,  sus desinteresadas acciones, y su compromiso con nuestra comunidad", afirmó Marc Mutty, de la Diócesis Católica Romana de Portland. "La historia de Selvin es un llamado a nuestra comprensión y ayuda y prueba de una vez y por todas por qué necesitamos una reforma migratoria integral que ofrezca una vía a la ciudadanía a los inmigrantes que vienen a Estados Unidos buscando una mejor vida".

Wendy Cervantes, directora ejecutiva de política sobre niñez y familias inmigrantes de la organización First Focus, agregó que "por mucho tiempo jóvenes y niños inocentes se han visto obligados a pagar el precio de nuestro quebrantado sistema migratorio". "Como activistas a favor de la niñez, creemos que todos los niños, sin importar raza, clase social u origen nacional, tienen el derecho de lograr todo su potencial. Pero a diario, cientos de miles de niños que crecieron en Estados Unidos se ven obligados a hacer pausa a esos sueños simplemente por su inhabilidad de legalizar su situación migratoria. Peor aún, estos jóvenes tienen que vivir con el constante temor de ser deportados a países que quizá ni recuerden. La aprobación del DREAM Act colocaría a estos niños, que ahora enfrentan un futuro incierto, en la senda a la ciudadanía y les daría la oportunidad de contribuir a nuestra nación".

Juan Rodríguez, del Trail of DREAMS, señaló que "recuerdo darme cuenta de que era indocumentado cuando estaba próximo a graduarme de la escuela secundaria al tope de mi clase y sentir que estaba solo y sin ningún poder para hacer realidad mis sueños en el país que reconozco como mi hogar". "Desde entonces, mi compromiso ha sido lograr que jóvenes como Selvin no se sientan del mismo modo. Ningún joven debe sentirse traicionado o vetado de poder lograr su Sueño Americano. Las senadoras Collins y Snowe pueden ayudarnos a garantizar que esto no suceda", afirmó Rodríguez.

Lynn Tramonte, directora adjunta de America's Voice, afirmó que el proyecto DREAM Act "es una legislación bipartidista de sentido común que beneficia no sólo a los estudiantes sino a nuestra nación". "Estos jóvenes son estadounidenses en todos los sentidos excepto en su ciudadanía, y a nadie ayuda el hecho de que permanezcan indocumentados. Aplaudimos a los senadores Richard Durbin (D-IL) y Richard Lugar (D-IN), y a los congresistas Howard Berman (D-CA), Lincoln Díaz-Balart (D-FL), y Lucille Roybal-Allard (D-CA) por sus esfuerzos en tratar de avanzar esta legislación. Las senadoras Snowe y Collins votaron a favor del proyecto DREAM Act en 2007 y deben instar al liderazgo demócrata a considerar el proyecto este año. Aprobar la medida DREAM Act de forma bipartidista este año sería una señal de que la clase política en Washington no está totalmente quebrantada y constituiría un importante primer paso para lograr la reforma migratoria integral a principios del año entrante", concluyó Tramonte.

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I'm going to confess something I probably shouldn't in the lead of this post: I'm burn out.  I've been fighting for migrant rights ever since I almost gave my life for this fight five years ago, I've been fighting... Read More

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This page contains a single entry by kyledeb published on September 2, 2010 8:53 AM.

Press Call For Selvin Arevalo in Maine, Today at 2:30 PM ET was the previous entry in this blog.

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